第117期- 真愛分享-單親路上伴你行 : 一人養家的學問


世俗數學,帶來困境

中年失婚,淨身出戶,開始了單親生活。這才真切體驗到:一人養家何其難!

存款歸零;撫養兩個孩子;房價飛漲,租房,卻常被惡房東霸凌⋯⋯。把家庭賬表做得越精準,越看不到翻身的可能!

前半生一直信奉 1+1=2(賺錢越多,可以花的就越多)和 3-1=2(錢越花越少)的數學邏輯,卻落入人生巨大困境中。我不甘心!於是不停追問上帝:為甚麼?


兩個故事,茅塞頓開

上帝喜歡講故事,我從祂那裡聽到兩則很有意思、讓我茅塞頓開的故事。

一則是當大衛王接受以色列百姓為建造聖殿的獻禮時,他禱告說:「我算甚麼,我的民算甚麼,竟能如此樂意奉獻?因為萬物都從祢而來,我們把從祢而得的獻給祢!」

另一則是有次耶穌在聖殿中看眾人怎樣投錢奉獻。有好些財主投了很多錢,有個窮寡婦只投了兩個小錢,耶穌卻對眾人說,這窮寡婦奉獻的比眾人更多,因為財主們都是將多餘的錢拿來奉獻,而寡婦是自己不足,卻把一切養生的都投進去了。

一個國王,一個窮寡婦,都心甘情願把自己所有的奉獻給上帝,因為他們相信自己所有的,都屬於祂。聖經中記載了許多這樣的人物,我也開始認識許多這樣的朋友。他們給出去很多,但我看到他們的生命充滿了祝福,多到不僅自己充足,還能幫助別人。

為甚麼,甘心給予,生命反而越來越充盈?!

這顛覆了我從數學課本上學的,和從小所受的教導,卻是我親眼所見!是一套滿載祝福的數學!

原本以為,我擁有的一切都是自己努力掙來的;現在才知,人所有的都來自於上帝,而奉獻是為了記得上帝擁有萬物的主權,並把祂放在生命的首位。

而且上帝極其慷慨,竟然給願意照著做的人特權,以此試試祂是否為他們敞開天上的窗戶,傾福下來,甚至無處可容。

這樣的福分,當然想要啊!雖然我失婚後變成了「月光族」,卻開始了一個新習慣:每月拿到薪水的第一個動作,就把要奉獻的錢拿出來獻給上帝。


心和財富,孰輕孰重

說實話,有那麼一段時間,這麼做我心中相當掙扎。人不富裕的時候,很容易為自己找理由:我還有很多需要啊!然而,以前不管怎麼消費,我何曾有過滿足?豈非胃口越來越大?

人的慾望是個無底洞,靠自己根本填不滿。上帝也不會來填。

可是當我看見自己投進上帝「銀庫」的錢,變成了祂國度裡播撒澆灌福音種子的養分,惠及身邊和遠方的人,竟開始嘗到一種極為不同的甜蜜。而且,在自己最需要攢錢的時候、先把錢送出去,竟然使我脫離了追求財富的捆綁,為「奴」之身得自由了!

果真如聖經所說:「你的財寶在哪裡,你的心也在那裡。」漸漸地,我奉獻的手,不那麼顫抖了。


上帝數學,因禍得福

因為先相信了上帝的數學,然後照著第一步去做了,上帝那叫人看不懂的數學公式便開始顯露端倪。

我每月可支配的錢變少了,於是開始認真審視家庭財務,發現以前自詡勤儉,其實理財方式蠻隨心所欲的,既沒定期做預算和結算,也沒有長遠的財務規劃。這樣不僅存不了錢,也錯失幾次重要的財務重整和投資機會。

千里之行,積於跬步。變成單親時雖已屆中年,仍要從第一小步開始。

我採用了很基本的家庭財務預算表和記賬表;設定家庭短、中、長期的儲蓄目標;把消費分成幾大類,分別設定預算,對必要消費和享受型消費做了更細緻的區分,分別設定不同的上限。定期結算時,我就能看到自己消費行為的偏差在哪裡,對症下藥,用心調整。

這樣有架構有秩序地管理家庭財務,不斷審視自己對金錢的觀念和消費的動機是否為上帝所喜悅,堅持了一段時間下來,結果,上帝的數學真的在我家實現了。天上的糧倉向我敞開,傾倒下來,讓我和孩子不僅度過艱難時期,生活有餘,心裡和靈裡更是豐富無比。

變成單親是不幸,但因此學到了上帝的數學,豈非因禍得福?!

• 把握當下:忠心勤懇做好眼前的工作,堅持不懈。

• 實用、夠用就好:過於追求個性化、客製化的物品,易掉入彰顯自我的無底洞;過於追求完美也是如此。

• 橫向比較:衡量一件物品的貴賤,可用它的價格除以一生中會使用它的次數,好判斷值不值得。

• 拒絕囤積:因促銷降價而囤積物品,往往不划算,除非能準確管理家中的庫存和損耗。有些物品數月或一年後就不再適用,提前囤積就形成浪費。

• 先做功課:做好事前調查研究,可避免衝動消費或買到劣質商品。不需追求作購物大咖,省出來的時間好好陪伴家人或提昇內在生命,必定比找到10%的折扣更划算。

• 抵擋誘惑:市面上常有誘人的投資機會,若自己無法搞懂其背景、資信和風險,再好的機會也不跳進去。

• 不陷糾紛:想幫助親朋,給錢比借錢好,而給錢要出於樂意,不要勉強。若簽合同,要確認自己能接受其中每項條款;不和信譽不好的乙方產生合同關係。


• 製造滾雪球效應:越早攢出的積蓄,越能享受到投資的滾雪球效應。故若年輕時能甘於比較儉樸的生活,不僅可遠離紙醉金迷的誘惑,日後總收益也更大。

• 將儲蓄分類管理: 1. 緊急預備金:以備不時之需。金額要視家庭可能面臨哪些突發狀況而定。

2. 專項投資:包括為兒女準備的教育基金、為家庭主要收入來源者購買的人壽保險、大病醫療保險等。

3. 用於增值的投資:找對正確投資管道,讓資產增值,增值目標至少要高過通貨膨脹率,也視不同人生階段的投資目標和風險承受能力而定。勿把雞蛋都放在同一籃子裡,要分散風險,並適時調整。

• 避免盲目投資:要了解投機和投資的區別,投機類同賭博,投資則是在研究分析後做出比較有把握的決策。再好的投資機會,如果自己不懂,就不要受誘惑跳進去,最好請專業人士幫忙打理。但若有心親自邊學邊練,則需事先設定好理財的目標、原則和能承受的風險底線,並持守原則,虛懷若谷,漸漸成長。

• 作「財主」而非「財奴」:操練既能以感恩的心過富足生活,也能安心過儉樸生活。不管世事如何變幻,不為金錢牽腸掛肚。相信按照上帝心意生活的人,上帝必定讓他從裡到外都滿足。

作者多年從事經濟研究,喜歡照著聖經裡的話管理人生:「耶和華所賜的福使人富足,並不加上憂慮。」(箴言10:22)