第117期- 主題企劃-話題篇:天不老,情難絕


面向 1 單身期:打造「合適」的自己

從創世以來,人心就根植對愛情的嚮往:亞當遍尋伊甸園,找不到合適的伴侶,直到遇見夏娃,驚歎她是自己「骨中的骨,肉中的肉」,找到伴了,這才安頓下來。對愛情的嚮往,迄今沒有半分消退,小說市場中的言情小說,向來讀者眾多、獲利豐厚;每逢情人節,餐廳、花店、珠寶店業績節節高漲,賺得盆滿缽滿。


情人節時「落花人獨立」,可能覺得長日漫漫,特別難熬,這該怎麼辦?單身適齡男女見其他愛侶「微雨燕雙飛」,心裡難免失落,這時候得牢牢記住聖經裡都說了些甚麼:「我終身的事在祢(上帝)手中」(參詩篇 31:15);更重要的是,「投靠耶和華,強似倚賴(白馬)王子」!(參詩篇118:9)


其實,相較於一生的歲月,更可能是單身時期還算短,要是這段日子過得精彩,好處多著呢!不僅比較容易遇見和吸引異性,日後面對一輩子的現實生活,也有好些年少輕狂、值得細細品味的美好回憶。


單身時期也適合抓緊時間,預備自己日後作更好的情人:勤奮工作,追求經濟獨立,為成家打下穩定的財務基礎;在教會及相關講座課程中培養成熟靈性,穩定性格,知道如何面對人生風浪;培養興趣與愛好,在發展興趣時,不僅豐富人生,也增加人際接觸面,對「脫單」更有幫助。


面向 2 婚後:每天都作好情人

愛情跨越時間、文化,不只西洋情人節有無數浪漫情歌,整個月在各種媒體播放,就是華人的七夕情人節,也向來是歷世歷代填詞作賦的題材。宋代秦觀〈鵲橋仙〉一詞,歌詠牛郎織女「金風玉露一相逢,便勝卻人間無數……兩情若是久長時,又豈在朝朝暮暮」。

要怎麼過一年一度的情人節?社會流俗,不外乎是鮮花、卡片、巧克力,財力雄厚的還可加上一頓大餐、一枚寶鑽。做事仔細點的,上網搜尋一番,就不只十拿九穩,還能別出心裁,更上層樓,讓心上人驚喜連連。


〈鵲橋仙〉羨慕牛郎織女浪漫相會,可讓我們這些凡夫俗子選,是要一年一度的「金風玉露」,還是要與心上人分享「人間無數」?我想,絕大部分的人都會選這人間無數,朝朝暮暮。

只是,過一天容易過一輩子難,要怎麼跟愛侶共度歲歲年年?此中學問卻不是三言兩語就可言盡,也不是速讀一些網頁就可以知其大概。但沒有關係,我們不只有一天,有 365天呀!每一天,都能學習當比昨天更好的情人,享受文火細燉的好滋味。


我們何其有幸!朝朝暮暮,可與愛侶共度。若真有牛郎織女,想必他們在銀河兩端也不知各賦了多少詩詞,羨慕歌詠我們這些平凡到不能再平凡的世人。既是這樣,就該每天把握機會,在大事小事上表達對另一半的尊重、體貼、關懷。當真,作個好情人,365天勝過一天。


面向 3 為父為母:奠定紮實情商基礎

結婚成家,孩子接踵而至,哪雙父母不費盡心神,教導孩子種種知識技巧,料理他們生活起居?「喃喃教言語,一一刷毛衣」,光是功課、生活上種種照料,就已經讓父母焦頭爛額。有些父母做的還不只這些,為了孩子僅有的一次童年,安排各種才藝活動,計畫每年出國度假,又把孩子的慶生會辦得比一場小型婚禮還轟轟烈烈。


這些都好,卻不能忘記:我們教孩子怎麼愛了沒有?孩子會不會知道得越多,對人的體恤和憐憫越少,愛得越膚淺,像亞當夏娃吃下知識樹上的果子,反失了敬神愛人之心?要怎麼預備孩子,有朝一日成為一位好情人?當孩子從小就接觸網路、電玩中的虛擬世界,怎麼教他們體恤真真切切、有血有肉、會痛會愛的人?

孩子最重要的安全感、家庭觀念來自父母,我們作父母的,有沒有把看似平淡的日子過得有聲有色、滋味十足?能否示範相互敬重,體貼同理?有朝一日,孩子到了擇偶年齡,會是預備好了,還是手足無措?「一男一女、一夫一妻、一心一意、一生一世」,對孩子來說,會是理所當然,還是匪夷所思?


華人父母在孩子的基礎科目上向來是功夫下得十足;學校功課以外,還加上講義、補習班,為國英數理扎下深厚的基礎。情商這門軟學問,既不考試,也沒有標準課本,的確只有眼光深遠的父母,會額外多下功夫,像反覆演練數學題目一樣,反覆跟孩子演練關懷體諒、敬神愛人。基礎學科練得紮實, 孩子受益無窮;軟學問練得紮實,孩子也照樣終身受用。


面向 4 經營親友圈:培養家庭對外情誼

詩人孟浩然描寫自己受邀探訪鄉間友人,「故人具雞黍,邀我至田家」;探訪還不只一次呢,他跟朋友約好,「待到重陽日,還來就菊花。」老友間情誼深厚,令人神往。


現代工商社會生活步調快捷緊湊,婚後忙於工作、孩子,難免無心疏忽了與原生家庭維繫親情,或與新朋舊友維持感情。自家人朝夕相處,有些務實的夫妻就不隆重慶祝情人節了,但抓住這個時機,給父母、手足、朋友、同事捎上祝福,豈不是美事一樁?


美國小學生慶祝情人節,慣例購買或自製小卡片、小糖果送給老師和全班同學,我也學得孩子們的「博愛」精神,在情人節跟孩子一起製作卡片、糖果,贈送給時常往來的同事,因為他們在我心中並不只是可用過即棄的「工具人」,而是同甘共苦的好夥伴,就算來日不再共事,也一樣是朋友。


若是親友住在不同的城市、國家,怎麼辦呢?還是可以用電話、電郵、簡訊彼此問安祝福,或像我遠地的親人,不時郵寄包裹,捎上土產、零嘴、小禮品,甚至疫情期間需要的口罩。我效法他們的榜樣,也照樣買一些居住地的土產,作為回禮。雖然物質上甚麼都不缺,這些包裹卻著實情深義重,孩子們更像是在百寶箱撈寶一樣,開心得不得了,打從心裡知道,除了爸媽以外,還有這些親人在遠方關愛、想念。


自己家裡對內的工作是永遠做不完的,哪有時間做這些額外功夫?其實只要做了,你會意外地發現,對外情誼越深,家人間的愛意也越濃。撥出時間,建立及培養家庭對外情誼,收到的回報十分豐碩。


面向 5 擴展關懷網:愛「鄰舍」如同自己

網路世界,充滿嘲笑人的圖像、譏刺人的短片,任誰都見過自己欣賞的公眾人物、讚許的公共政策、認同的政治理念,或受到尖酸刻薄的譏評嘲笑,或被全盤否定。不知不覺中,上網得隨時處於備戰狀態,「林暗草驚風,將軍夜引弓」,只要有個風吹草動,就先放上一打冷箭再說,霎時間刀光劍影,腥風血雨。原本旨在連結眾人的全球資訊網,反而把世界分割成越來越小、漸行漸遠的社群。

可曾想過,即使在政治、宗教、文化上的死對頭,在耶穌心裡,也可能是我的「鄰舍」?

耶穌曾在自詡是猶太道統正宗的一群人中,與一位律法師談到最大的誡命,是要盡全人之力愛上帝,又愛鄰舍如同自己。不過,「鄰舍」又是誰呢?當下,耶穌說起好撒馬利亞人的故事,雖然律法師最瞧不起撒馬利亞人,也不得不承認:故事中救治傷患的好撒馬利亞人,才是那被搶劫的猶太人的鄰舍。


在今天,引申耶穌的比喻,「愛鄰舍如同自己」這句話裡的「鄰舍」,就是那跟你我最不一樣、最不相往來,甚至最看不順眼的一群人!


身處羅馬帝國,耶穌信徒中,有人一心追求猶太人獨立建國,有人願意接受羅馬統治,更有多的是忙於生計、無暇顧及政治的小民。耶穌在最後的晚餐時諄諄教誨,說的是甚麼?是反反覆覆、再三叮囑,要門徒彼―此―相―愛―!


彼此相愛;愛「鄰舍」如同自己。

我們能不能在網路上,在家人朋友間,虛心聆聽不同觀點,放下諸般言辭上的厲害武器,改以溫柔敦厚,化腥風血雨為漫天花雨?


面向 6 終身學習:刻意鍛鍊愛的肌肉

近年來由於氣候變遷,環保話題蔚為主流。好些家庭換了電車,改用節能家電,厲行資源回收,食物改以在地蔬食為主,減少浪費;也撥出時間登山、野營,沉浸在大自然裡,欣賞令人目眩神馳的美景,讚歎自然界豐富奇妙的物種。


畢德生在《翱翔的基督》一書中說:「我們如果要在耶和華上帝放置我們的地方享受、歡慶、生活,就要以那歡迎接納在頭上翱翔的老鷹,以及在腳下綻放的紫羅蘭一樣的心,去歡迎接納周遭的人……每個人都是上帝的創造,都是自然界中神聖的一環節。」


在保護、欣賞自然界的時候,你有沒有特意花時間關心「上帝的創造、自然界中神聖的環節」,也就是周遭的人?你有沒有為人禱告,想想今天能為誰做甚麼?你是不是常常想到別人的需要,真心喜愛他人,喜愛花時間跟他們相處?


想到這裡,就覺得彆扭不自在?那恐怕是因為缺乏練習,還在愛的「初級班」。沒有關係!你能每天讓孩子練一個鐘頭鋼琴,每週去一次數學家教,又為了保持身材,規定自己隔天健身。鋼琴不是一彈就好聽,數學習題不是每次都解對了,健身教練示範的動作,剛開始一樣都做不到。不過,我們還是孜孜不倦地練習,越練越熟悉,直到練出肌肉記憶,想也不用想就自然而然辦到了。


愛的肌肉,也是得靠鍛鍊才能強健,只要持續不間斷練習愛的功課,一定也能練成反射動作。真誠地關懷身邊與我們相同或不同的人,不是為了完成小組作業,不是為了做好專案,也不是為甚麼別的好處,就只因為他擁有上帝所創造、所寶貴的靈魂。