第114期- 真愛分享-人生觀的挑戰: 與其多賺錢,不如少花錢


賺多少才算夠?

一般人認為要有很多錢才能過上快樂的生活,所以拼命工作、賺錢、存錢。根據統計,一位典型的上班族,一輩子可能花 90,228個小時在工作上,但僅有 648個小時與配偶看夕陽、享受晚餐、喝茶、放輕鬆等。2018年一份全球調查顯示:我們每工作17天,才享受一個小時與家人共度的甜蜜時光。因此,85%的人都討厭他們的工作。


然而,很多人還是拼命工作。華人父母為了讓孩子得到最好的教育,犧牲自己的生活品質,一昧追求高收入,好讓子孫也得到最好的教育、也擁有高收入的工作。如此一代接一代盲目地犧牲,卻極少有人活出真正的熱情。


在此想跟讀者分享一個新理念:「與其多賺錢,不如少花錢!」


我們都知道儲蓄=收入-支出。假如你為了孩子將來能過舒適的生活,每個月要存 1,000美元,有兩種方法:賺4,000,花 3,000,或賺 2,000,花 1,000。如果你選擇賺2,000而不是4,000美元的工作,每天卻能有四小時陪伴孩子,或每年有六個月假期,又能從事熱愛的工作,並兼得一家快樂適意,你願意嗎?


假如孩子看到你活得充滿激情和喜樂,也決定過「與其多賺錢,不如少花錢」的生活方式,而他們的孩子也嚮往這樣的生活,就能世世代代活出喜樂、活出意義。


我之所以會擁有以上理念,是基於人生兩個轉捩點:從矽谷到中國;從中國到世界。


從矽谷到中國

21年前我31歲生日時,告訴家父,我對自己人生很滿意―擁有兩所美國頂尖大學的碩士學位;擁有愛我的妻子、可愛的兒女;身為擁有六項專利的矽谷晶片設計師,完成了成為發明家的童年夢想;之後任企業管理顧問,過著出差住五星級酒店、乘坐頭等艙的日子。我說,如果今天就過世,已沒有任何遺憾!


爸爸反問我:「你為上帝、為人,做了甚麼?」這話如當頭棒喝,讓我陷入深思……我想起小時候曾跟父母說長大要當醫師,回亞洲幫助有需要的人。我的夢想和激情到哪兒去了?於是我糾結著是否該辭掉美國的工作回亞洲。


當時親人都力勸我打消這主意。幾經爭論、掙扎,一年後,我們一家搬到雲南。從坐轎車變為騎單車;從買洋房變成租公寓;我常陪伴流浪兒童在街道及車站拾破爛;下鄉時坐夜班車而不搭飛機;我們也選擇「在家教育」三個孩子。


然而,孩子們因此從小學會自律,按自己學習狀況安排時間,調整進度。三個孩子的教育不但沒受到負面影響,反因為中英文都流利,成為他們未來的優勢。


回顧過往20年,我們的生活費用雖沒有多餘,但也沒有缺乏,親人所憂慮的事更沒有發生。


從中國到世界

在中國的頭七年,我日以繼夜做著熱愛的工作,忽略了妻子和孩子,甚至婚姻瀕臨破碎。直到在婚姻輔導的幫助下,才意識到自己需要改變,改弦易轍,將精力投注在「最重要」的事上。


我決定留職停薪一年,陪伴妻子和孩子們周遊世界。英文叫“gap year",就是拿出一年來,不上班、不上學,做一些很特別的事,為此生留下珍貴回憶。


但一開始就有個問題,沒收入,怎麼旅遊365天?


回想起在雲南居住的那七年,常看到農民背著小背包行走四方,我就提議作「背包客」旅遊世界。


頭三個月,我們在南美洲遊玩了八個國家,常徒步或乘坐最便宜的交通工具。孩子們此生首度體驗到饑餓的感覺,因為最後六個月我們住在海拔 2,600米的雲南貧困山區彝族村,沒有爐子、廁所和洗澡間,每隔六天村裡趕集時才有機會買菜。


那半年,我們和彝族奶奶一起收玉米、醃火腿、撿柴、餵豬、養鴨子;教當地學生英語;家人圍著火坑取暖、教孩子功課、讀故事書;甚至買了匹馬騎著到處跑。


我發現孩子並不需要很多物質的東西,他們只想要父母的陪伴。雖然那段時間是他們人生中過得最儉樸的日子,但也是他們最開心、幸福的日子。


窮遊中的富足

2015年,我們又進行第二次“Gap year"的「窮遊」。


一家五口遊走中國、中亞、中東、歐洲,沿著一帶一路,背包旅遊 42個國家、58,000公里,整整 365天,平均每人每天吃住僅花40元人民幣,比住在昆明更便宜!


我們在長城露營,在敦煌沙丘過夜數流星,在印度金殿當義工,在埃及金字塔旁打工換宿,在以色列跟大學生同宿,365天裡有250夜是免費的。


一般觀光費用昂貴,且只能「觀」表面。然而,我們和當地居民一起生活、打工,體驗到的卻是「生命之旅」,拓寬了視野,走過的國家不再只是一個個名字,而是一張張曾經相遇的面孔。


這一年 365天,每天24小時與三個青少年孩子聚在一起,等於一般父親與孩子相處16年的總和!旅遊前和小女兒關係不好,經常爭執。但有更多時間在一起後,發生很大的轉變。她曾問我:「爸爸,我今天要怎麼才能讓你開心?」聽了好感動!


與青少年日以繼夜泡在一起,自然會有衝突,但當我們學會道歉、彼此原諒,便一次次成為越來越好的朋友。這是金錢買不到的親情!


我們無法預知哪一天是在世的最後一天。若只拼命為下一代賺錢,卻沒時間認識孩子,使他們成為「有父母的孤兒」,或使妻子成為「有丈夫的寡婦」,是多麼可悲可歎!


如何改變這些,好讓孩子和父母成為最親密的摯友,丈夫迫不及待回家陪妻子,大家都熱愛自己的工作呢?


生命熱情代代傳

以下是我總結這段人生旅程,給讀者們的三個建議:


1.少花錢多陪伴

如果你清楚自己最終的目標是甚麼,還需要知道:想達到這個目標,有花錢的做法,也有不花錢的做法。只要願意轉換思維。例如以交通工具而言,騎腳踏車能省錢又能減重,開車則消耗金錢又會增加脂肪。


第二次的一年旅途中,為加深相互溝通,孩子們提出與父母一對一的約會。我慷慨地每次提供人民幣 45元經費,但無論在那個國家都只給45元。這筆金額,在印度可以去很好的餐廳約會,在歐洲就不成了,但孩子們仍開開心心到超市買瓶汽水、一袋洋芋片,跟我或內人去公園約會。因此,無論錢多、錢少,同樣能達到目標。


2.追求熱情

如果我們每一位都用人生的黃金期去從事自己熱愛的事,這世界將多麼美好!那麼,我們的後代中,說不定能出現下一位貝多芬或愛迪生!


3.把熱情傳給下一代

你想傳承甚麼給下一代?多賺錢或少花錢?教他們追尋看不到、捕不著的風?還是你對人生的熱情?聖經說:「人若賺得全世界,卻失去自己的生命,有甚麼益處呢?」


何不從今天開始,就過一個不一樣的人生?


※本文由簡海蘭整理改寫自蘇皙彰在 TED Talk的演講內容。蘇皙彰過去20年在亞洲統籌、協助扶貧事工。他們一家五口於2008-2009年及2015-2016年實行「家庭間隔年」(Family Gap Year),不上班、不上學,作背包客窮遊世界的傳奇故事,曾連載於本刊第92至96期。目前這一家子正在第三度間隔年過程中。有興趣者,請掃瞄QR Code追蹤其見聞和心得。


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