第44期- 主題企劃-話題篇:歡樂學習度節慶

♥實務:美食,送禮,立傳統

金風颯爽,傳送來陣陣或濃或 淡的落葉麝香。深吸一口清新冰涼 的空氣,卻暖了心頭。陽光染紅樹 梢,也點亮商店櫥窗的裝飾,喜慶歡 鬧的色調,映襯於來往人群的面頰。

廣告郵件愈來愈多,購物商場 愈來愈擠,行事曆愈來愈密,在異鄉 求學的孩子打電話回來:「爸!媽!機 票訂了,我要回家過節了!」

歲首年終之際,幾個重大節日紛 至沓來。從十月上旬在加拿大慶祝感 恩節,接著是美國的感恩節,進入十 二月,聖誕節、元旦相繼報到,直到 隔年二月東亞賀新春、迎新年。

這一長串的節慶,是像煙花綻 現,霎時聲光絢燦,卻瞬間即逝;亦 或如燭光搖曳,氳黃光影星星點點, 燃放溫馨?

到底該如何在飲宴、購物間尋 得平衡,不致陷溺於商業化,且享受 歡樂氣氛?如何在建立家庭過節傳 統時,不致局限於形式,而能體會節 日真意?


共享美食

專業護士美華公司晚會、親友聚餐、教會愛 筵……,為了慶祝節日,怎能拒絕美 食?只好這麼一路吃下來。

根據統計,在北美從感恩節到 新年期間的大宴小酌,可使每人平 均增加兩磅。這聽起來似乎不是很 大的數字,但若不嚴加控管,日積月 累,幾年下來也頗可觀。況且節慶過 後正值隆冬,戶外運動的機會大大 降低,如何減去增加的這兩磅,可能 成為許多人新年立志的第一要務。

美華心想,資深EQ講師雷洛美女士建議, 與其節後減重,不如事先擬定面對 美食誘惑的對策。

許多餐宴採取自助餐形式,每 道菜看來都色香味俱全,一趟下來, 手上的盤子可以堆得像個小山丘。然 而,這麼多食物,吃不完浪費,硬撐 又食不知味,該怎麼辦?

根據雷洛美的經驗,此時必須 實踐EQ原則:控制衝動、延緩滿足。 先拿生菜蔬果佔據盤子大部分面 積,其餘每樣食物只拿少許。餐後甜 點選用水果,糕點類則與他人分食。 此外,細嚼慢嚥不但能充分品嘗餐 點美味,更不會因吃太快而吃太多。 對於飲料的選擇也需謹慎。酒、汽水 的熱量極高,即使是無熱量的咖啡, 也只能加適量的鮮奶和糖來調味。 親友相聚,觥籌交錯間,往往是 定力大考驗。尤其在長輩「多吃點 兒,再拿點兒,這是我做的菜」的催 促下,又該如何應對?

雷洛美針對此類狀況提供了兩 招:「帶一份回家」,以及「待會兒再 吃」。當然,一定要笑容滿面,語氣 柔和。千萬避免「我需要注意體重」, 「我的血壓高,不應該多吃」等掃興 的回答,使主人尷尬。

若是自家邀宴,掌中饋的主人在 擬訂菜譜前,不妨上網做些研究。目 前美國有線頻道中的「吃食聯網」( www.foodnetwork.com),不僅節目 內容豐富,更有許多新穎食譜,採用 低油脂、低糖的替代食材,一樣做出 口味與健康兼顧的嘉餚。


誠心贈禮

大大小小,包裝精緻的禮物, 在閃爍的聖誕燈光下,如此炫亮。然 而,孩子一直想要的玩具早已被人 搶購一空,少了這件禮物,他一定很 失望。

曾幾何時,聖誕節和禮物劃上 等號。節前一、兩個月,報紙、電視便 一再宣傳「餘下X天購物日」;同事、 朋友間問候:「準備好過節了嗎?」 其實就是說:「禮物買齊了沒?」。

送禮原是表達愛和祝福的舉 動。蓋瑞.巧門(Gary Chapman) 博士在所著暢銷書《愛之語》(The Five Love Languages)中提到,「禮 物是一件你可以拿在手裡,說:『你 看,他想到了我。』或者『她還記得 我』的東西。」

然而,由於花費太多時間、金錢 選購,給自己帶來壓力。接受禮物的 人也因為禮物太多,反而不懂珍惜。 聖誕節前,商場擁擠的現象是必然。 而過了節百貨公司依然人山人海,不 僅為了搶購節後打折品,更有許多是 來退換商品。

雷洛美表示,買禮物一定要有計 畫,準備好名單、預算,以及心態。她的送禮策略是為收禮物的人著想。平時就留意對方的喜好、需要,以關懷和祝福為出發點。這樣一 來,為選購所花費的心思和時間,就 不會成為負擔。多準備兩份小禮放 在車上,在收到意外禮物時能及時回饋,可以減少事後補送的壓力。

對於不需要或不適合的禮物,她建議轉贈。但是動機不在於「清倉」,而是看到別人比自己更需要這份禮物。

在《愛之語》書中,巧門博士 一再強調了解對方的愛的語言。準 備禮物時,不妨複習這五種「愛之語」:肯定的言詞、精心的時刻、接受禮物、服務的行動,以及身體的接觸。

留心聆聽接受禮物對象的語 言,才不會花了時間挑選昂貴的禮物,卻得不到預期中的感謝,才發現「雞同鴨講」,原來對方更看重的是 另一種表達愛的方式。所以,安排兩、三天的小假期,對於重視「精心 時刻」的家人來說,應是更貼心的「 禮物」。

雷洛美回憶,有一年母親節,她事先與先生和孩子們商量,不要為 她準備禮物。只要當天全家一起參與教會午餐服務,盛飯、打菜、清掃 等等,讓別的家庭得到完全的休息。

林麗珊是北美真愛家庭協會副會長蘇文安的夫人,她曾在一年的聖 誕節前,鼓勵孩子們自己拿出部分儲蓄,奉獻給慈善機構。孩子們不但 樂意響應,當奉獻收據寄回時,她驚 喜地發現他們比想像中慷慨。對她 而言,孩子們能實踐分享,的確比收到任何禮物還要高興。



建立傳統

過節的傳統,除了親友餐宴、節慶佈置、互贈禮物,甚至參加教會活 動,還能包括什麼?就算是這些,年年重覆不免流於形式,又怎麼感受其中的意義?

林麗珊和夫婿在感恩節時,幾乎都會與公婆和鄰近的夫家兄弟姊妹在家裡聚餐。吃過飯,每家輪流分 享過去一年所經歷的高峰、低谷,回顧之際,體會並感謝上帝時時的保護。他們的三個孩子會以卡片對父母表達感恩,同樣的,作父母的也向孩 子致謝。藉此,親子間能更珍惜同為 家人的情分。 在蘇家,聖誕節還未來到,禮 物仍需放在聖誕樹下。孩子們總想偷看,時不時就過去摸一摸、搖晃一 下。隨著愈來愈近的聖誕鈴聲,期 待、興奮的情緒,似乎就要按捺不 住。聖誕節前一週,每天早晨的聖經時間,就選讀耶穌降生的故事。

聖誕早晨,全家透過聖經的載 述,彷彿親臨其境,躋身牧羊人中, 一起迎接新生的耶穌。每個人在複 誦熟悉的經文同時,也再次體會聖誕節的意義,就是耶穌要成為上帝與人之間的橋樑,藉由相信耶穌,成為上帝的兒女,得到豐盛的生命。

接下來全家一起拆禮物時,注意力便不再集中於包裝紙盒的大小,件數多少,因為心中明白,上帝已給予最珍貴的禮物。

華人迎接新年前,向來看重除 舊,期盼「一元復始,萬象更新」。林麗珊認為大掃除的傳統不僅適用於 環境,也適用於自己的心靈。因此,除夕那天,家人便花一段時間省思是 否有得罪上帝、得罪別人之處,在禱 告中祈求上帝的赦免,在道歉中請求彼此原諒。

清潔環境也不限於掃除灰塵,林麗珊建議利用這個機會,檢視家 裡是否有不恰當的裝飾、影片影碟、 音樂光碟等。或許親子、夫妻間對「 恰當」的看法不一,但是經過禱告和 溝通,標準漸趨一致。

去年起,蘇家在除夕夜開始一 個新傳統。吃完年夜飯,全家圍坐, 每人手持蠟燭。家長蘇文安先點燃 自己的蠟燭,再點燃太太麗珊的,同 時為她祝福。接著,蘇文安點燃每一 個孩子的蠟燭,且一一為他們祝福。 儀式簡單,涵義深遠,足以讓每個成 員尊重父親的領導地位,並領受上帝 所賜的福氣。


♥叮嚀:創意,誠意,留回憶

過節是非題

  1. 為慶祝節日,大吃大喝無可厚非。 _是_非

  2. 忙碌奔波於購物與宴會間,也是一種過節的氣氛。 _是_非

  3. 節期間就該好好休息,運動也「放 假」,合情合理。 _是_非

  4. 邀請孤單的人來家中一起慶祝節日,會使他們觸景傷情。 _是_非

  5. 現代人過節只是形式,與建立家庭傳統扯不上關係。 _是_非

  6. 節慶期間難免累積信用卡債,只要過後記得還就好。 _是_非

以上問答題的答案,皆為「非」, 才是有品味、有品質的過節。


1. 為慶祝節日,大吃大喝無可厚非。 小叮嚀::的確,享受豐盛美味的嘉餚,更增加過節熱鬧歡樂的氣氛。然而,舉杯下箸前,請先衡量後果,是否願意在過節後花時間力氣來減 重。而已經出現糖尿病、高血壓、高膽固醇等病癥的讀者,更需要節制。 林麗珊多年來與夫家、娘家親友歡度佳節的傳統,讓她認為華人注重一同用餐有其因由,節慶期間更是不能忽略。雖說現代人因吃太 多而引起許多文明病,卻也不能因噎 廢食。反倒是利用餐宴的時機,凝聚平時忙碌少聯絡家人,在輕鬆氣氛 下,省思節日意義。 節日餐宴提供輕鬆溫馨的場合,使與會者增進彼此情誼。不妨將 注意力從食物轉移至許久不見的親人,或平時沒有機會交談的同事,聽聽他們的趣事,分享自己的近況。如此一來,餐宴再多,充實的不再是胃 囊,而是感情。 2. 忙碌奔波於購物與宴會間,也是一 種過節的氣氛。 小叮嚀:忙,似乎成了準備過節的代名詞。然而過度的忙碌,往往為原本歡樂慶祝的氣氛帶來壓力。曾任職世界銀行,現為臺灣東華大學教授的經濟學家溫英幹博士認為, 慶祝的重點在明白節日的意義。他建議節日前後應有「安靜」的時間, 自己以及家人一起省思節日的信仰 涵義,回顧上帝所賜的福氣。 素常注意養生之道的劉永齡女士,與夫婿郭淵棐目前擔任本會特約講師。根據她的觀察,許多主人在 宴客前,往往花費許多時間、精力於準備豐盛食物,家裡佈置務求美輪美奐。 她提醒讀者要明白節日宴客的目的與意義。重要的是與客人建立 關係,培養感情。與其在廚房忙進忙出,端出一道接一道的精緻餐點,卻無暇坐下陪客人聊聊,不如先準備好幾道拿手菜餚,與客人邊吃邊談。若是自己家人,餐後收拾亦可分工。畢 竟過節並非為了讓客人留下印象,而 是為了製造美好回憶。 雷洛美主張,上班族要儘可能參加公司舉辦的餐宴,與上司、同事聯絡感情。重要的是先準備、演練和同事間的談話,避免爭議話題,不抱怨公司、不炫耀成就,餐宴之後寫謝卡 給老闆和籌畫人。以EQ高招面對,看似無趣的餐宴不僅是在上司、同事 間留下美好印象的機會,亦可成為歡樂回憶的一部分。 3. 節期間就該好好休息,運動也「放假」,合情合理。 小叮嚀:是的,節慶前後雖有假期,但是往往為了準備過節而忙碌,反而很難保持運動的習慣。加上正值冬季,北美許多地方的天氣已不 適於戶外活動。看來,運動也得冬眠一段時期。 原來一週運動三次,一次一小時,若是無法找出一整段時間,不妨化整為零,每天做三個十分鐘運動。 再加上一點創意,便能把「運動」與「玩樂」結合,成為全家同歡的時刻。例如父母與孩子各提供一片音樂光碟,或是華爾茲,或是嘻哈,相互教學新舞步。若氣候許可,節期休 假時全家一起到公園騎車,或是在社區裡漫步賞燈。 親友團聚時,可考慮近兩年流行的電動玩具Wii,其中包括打網球、保齡球等項目。或許熱量消耗比 不上實際運動,卻是可以多人同享的室內娛樂。 4. 邀請孤單的人來家中一起慶祝節日,會使他們觸景傷情。 小叮嚀: 誠然,節慶常為孤單 的人倍增愁緒。然而,真誠的關懷 往往能溫暖人心。即使對方不願來 家中一起過節,一張貼心的卡片、 一通問候的電話、一段共處的時 光,亦能傳達心意。 雷洛美也建議單身、獨居的讀 者,不妨主動出擊,自己邀請朋友 籌辦聚餐,三、五同伴相偕出遊。 或是為協助貧困家庭組織募 集食物和禮物,前往遊民 收容所、老人安養院擔任 志工。畢竟愛心如同香 水,分灑的人愈多,馨 氣傳播愈遠,持續愈 久。 5. 現代人過節只是形式,與建立家庭傳統扯不上關係。 小叮嚀: 其實建 立過節傳統不僅能更 深刻體會節慶的意義, 也能使成員認同這個家。 「我們家都是這樣過節 的……」,或是「我們每一年 都這麼做」,無形中也建立家 人間緊密的連結。 林麗珊記憶中,從小過節就是 充滿歡樂、熱鬧。與蘇文安組織家 庭後,她也用心思想,如何為家人 製造永久美好的節慶回憶。因此, 林麗珊觀察周圍親友的過節方式,記錄教會裡牧師的教導,再結合信 仰真理,融會而成節日傳統。

她回想幼時舊曆除夕,父母總 在孩子們入睡後,把壓歲錢和幾顆 平時難得吃到的軟糖放在枕頭下。 新年清晨,孩子們總是歡歡喜喜摸 出過年才有的「禮物」。

如今,她也在自己孩子身上繼 續這個傳統。即便孩子年紀漸長, 也不稀罕吃糖,他們仍堅持要她在 過年時,把壓歲錢和糖果放在枕頭下。因為如此甜蜜的「形式」,已成 為她家過年的傳統。

相片說明:全家大小齊心協力,以創意和誠心來建立過節的傳統,乃是為「家庭回憶博物館」增添珍藏的甜蜜行動。(攝影:閻凱毅)


6. 節慶期間難免累積信用卡債,只要過後記得還就好。

小叮嚀::購物時以信用卡付款 的確方便,若不小心控制,累積卡 債。最後付出的利息,可能比原本 物品的價錢高出許多。溫英幹博士 提醒讀者,如果沒有經濟能力,不 要過度仰賴信用卡。過節前擬訂 預算,在佈置、飲食、禮物各類 花費上,列出上限,並且一定 遵守。

林麗珊避免購物誘 惑的妙招,是仔細擬訂 名單。若有可能,可以 選不同的場合才送禮, 免得同一節慶時間、財 力、心力負荷過重。另 外,親手做禮物不僅經 濟實惠,更能傳達對受 禮者的心意。至於孩子 們,她也認為親友準備 的禮物已經夠多了,父母 就不需再送太多。她甚至建 議孩子把部分禮物轉送有需 要的人。孩子在看到對方接受禮 物時的表情,也能體會「施比受更 為有福」的深意。

當然,過節的歡樂往往與花費 的數目無關。與親愛的家人好友相 聚時,創意加上誠意,往往能製造 美好難忘的回憶。