第120期- 真愛分享-婚姻雕塑坊 : 家變枷,蓋茲夫婦離婚的警惕!


微軟公司創辦人比爾蓋茲和太太梅琳達於2021年5月3日發表了離婚聲明,舉世震驚錯愕。他們交往七年,結婚27年,有三個優秀的孩子,多年來並肩在全球各地從事極具遠見又規模宏偉的慈善事業,他們的婚姻究竟出了甚麼問題?你我有沒有可能引為借鑒,不但避免走到這一步,還能樂享婚姻中的甜美與成長?


家會變質 Home / House / Warehouse / Jailhouse?

有一天,我正在高速公路上開車,看到一個銷售新房的大型廣告看牌,一家四口在溫馨美麗的住宅前面,和樂融融手牽手,只有一句很吸引人的文案:“This is your dream home."照理說,建商賣的最多只是Dream House(夢想之屋),憑甚麼說是Dream Home(夢想家園)?廣告設計者的高招就在知道買房子的人一定是想有個甜蜜的家―Home,Sweet Home。


然而,婚姻要經營得好,才能夠使House變成 Home,否則連原有的Home,也可能只是House(屋子),或者Warehouse(倉庫),甚至是Jailhouse (被枷鎖的牢房)。

「家」變「枷」時,夫妻必然感受到不同程度的枷鎖之困,仿如被自己的婚姻判刑:有期徒刑(期盼來日還能重建家園)、無期徒刑(重建家園希望渺茫)或死刑(與其終身牢困,不如了斷婚姻)。

「家」變「枷」,Why?

每一對正常的夫妻,在共締婚約時都不可能打定主意有朝一日要分道揚鑣,但為甚麼那麼高比例的夫妻最後會勞燕分飛呢?以蓋茲夫婦離婚為例,至少有三大原因:


1.夫妻關係惡化:

一般「家」的變質和夫妻關係的惡化,是息息相關且有跡可循:最初感到束縛、受困;接下來有正面的衝突、對立;引發家暴、傷害;進而疏遠、冷漠;發生移情、不忠;產生強烈的不滿、絕望;最終完全失去感情、心死。


雖然有些婚姻像蓋茲夫婦,不一定依序經歷夫妻關係惡化的全部過程,但他們婚前就曾經因為矛盾與衝突,分手一段時間。婚後到了中年還選擇離婚,一定是兩人的關係已經惡化到一方或雙方,感到難以忍受且不可逆轉的「枷鎖」程度。


據報導,比爾蓋茲曾有好些年,每年花一個週末與婚前女友共度,雖說太太梅琳達知情,但可以想像作妻子的心裡肯定不是滋味。夫妻是最親密的人際關係,容不下第三者的介入和破壞。

2.生活重心不協調:

一般已婚者有四方面生活的重心,它們的優先順序常隨兩人的人生觀和價值觀以及生命歷程而不同。僅以青中年和中壯年期比較,其順序是:


青中年期―先是職場工作,接著是養育子女,然後夫妻關係、最後才顧到個人需求。

中壯年期―還是以上四個生活重心,但變成是個人的需求或是夫妻關係為優先,然後是已成年的子女,或是工作、金錢。


一旦夫妻兩人彼此對對生活重心的排序產生矛盾甚至衝突,若無法達成協議,進而彼此調適、同心經營婚姻,就算已進入中壯期,等到最小的子女成年後就選擇「熟年族離婚」,甚至到了老年期,都有可能發生「銀髮族離婚」。

3.無法一起成長:

蓋茲夫婦共同的離婚聲明指出分手的主要原因:「無法在人生的下半段一起成長。」妻子梅琳達則表示:「當婚姻不能滋養個人的成長,反而成為枷鎖時,只能放手,各奔東西。」對梅琳達來說,結婚與離婚都是為了持續成為更好的自己,而比爾似乎無法再和她一起成長。


成長,個人或一起?

說到夫妻一起成長,我要特別提醒:夫妻的改變與成長,必須建立在個人和雙方一起改變與成長的基礎上,若僅有一方成長,有時反成為夫妻關係的衝突、挫折、挑戰與危機。

1970年代,我在美國進修時的恩師,家庭輔導領域泰斗Dr. Howard Clinebell,有次上課時,哽咽著跟我們說:「請你們為我禱告,我和師母正在醞釀離婚……。」


我們後來得知,師母本來是傳統典型家庭主婦,後來走上新女性解放和自我成長之路,不但拿到以「新女性解放」為研究領域的博士學位,也在一些大學和神學院教授相關課程,並主持專業機構,輔導許多受困受傷的婦女。她無法再跟束縛於傳統觀念下的丈夫繼續過舊式的婚姻生活。


非常難能可貴且深受敬佩的恩師,後來願意放下傳統的包袱,開始自我反省,「從頭學習」,他們不但仍能繼續美好的婚姻,還合寫了一本很受肯定又重視的書“The Intimate Marriage"(親密婚姻)。


追尋,或成為好對象?

比爾和梅琳達交往的七年之中,也分手過一陣子,但後來還是結婚,表示當時他們已確定自己找到理想的對象―更好的另一半(better half)。無奈的是,進入真實的婚姻生活,並不是只要找到一個更好的結婚對象(better half),就一定能使自己或讓對方變成更好的人。真正能「一心一意經營,一生一世委身」的婚姻,不僅是「我選擇最好的對象」,更是「讓最好的對象選擇我」。


婚姻是督促自己改變、成長、進而繼續成為理想對象的生命學堂。只是誰能驕傲又肯定地說:「我已經畢業了!」「婚姻學校」只能活到老學到老,沒有畢業典禮。梅琳達期望比爾繼續與她一起成長,可惜,比爾再次選擇「輟學」,只是這次的結局是了斷27年的婚姻。


「枷」變「家」,Yes!

縱使您婚姻的現況,有如束縛捆綁的枷鎖,彷彿被它判了有期、無期甚至死刑,仍可以靠上帝的恩典、專業的協助,和夫妻的同心協力,把「枷」轉變成「家」。上帝、丈夫、妻子,擰成三股結實不易折斷的繩子―組成「婚姻鐵三角」,可以增進彼此的親密關係,也能重建合神心意的美滿家園。

請相信:「我們愛,因為上帝先愛我們」,重拾由上帝而來的真愛,愛情可以重燃,破鏡可以重圓!一心一意、一生一世的蒙福婚姻,可以重現!

一心的相伴:彼此扶持;

一意的經營:攜手協力;

一生的學習:持續成長;

一世的珍惜:終身委身!


「枷」變「家」,How?

家庭,三大基石要立穩:

根據箴言24:3-4的教導,「家庭建立在智慧和諒解的基礎上,有知識的家庭,屋中必充滿貴重的寶物。」指出了經營一般家庭,甚至化「枷」為「家」不可少的三大基石或要素:

1.智慧:分辨+選擇,智慧是由敬畏耶和華而來。

2.諒解:體諒+了解,彼此接納調適,強化關係。

3.知識:謙卑+學習,忘記過去成敗,努力面前。


突來的蓋茲夫婦離婚重磅新聞,確實令人很震驚也感遺憾,更覺困惑:他們的事業非常成功,財富冠全球,公益形象非常好,還被認為是一對恩愛夫妻,怎麼也分手了?是的,我們不能否定這些事實,但更要以他們真實例子作為警惕,自我反省和督促。

這個世界原就沒有一樁完美的婚姻,因為我們本來就是不完美的人。夫妻若能同心、虛心、用心和恆心就能營造或重建一個符合夫妻共識的理想婚姻(雖不完美)和幸福的家庭(雖也不會完美)―化「枷」為「家」。否則,連原本美好的婚姻也有可能夫妻關係惡化,家庭生活變質―「家」變「枷」。


在結束剖析和探討蓋茲夫婦離婚帶給我們的警惕末了,真誠地送給無論年紀多大、婚齡多久、婚姻多困、問題多大的讀者們,彼此互勉的兩句話。其中英文句子是幾次提醒當年四歲多的小孫子(現已14歲),面對不同難題的因應態度。中文句子是筆者多年來教學、演講和輔導常使用的格言。


“If there is a problem, there is a solution; if there is a big problem, there is a big solution!"(有問題,就有解方;有大問題,就有大解方。)

「婚姻生活是一生的學習,夫妻關係是一世的珍惜。」


強力推薦!!

2021年5月22日首播,由本會與基督使者協會及北美好消息電視臺聯合主辦之雲端座談「家變枷,比爾蓋茲夫婦也離婚!」,由葉高芳、陳信言、胡慧玲、顏宏惠等四位資深家庭事工專業講師,就家與枷、家庭與事業、親職與子女、婚姻與個人等角度,全面探討、深入剖析、指引出路。請掃描QR code觀賞精彩回播視頻。